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來源:北京科技報

2009年5月19日

“2012年地球將會遭遇強烈的超級太陽風暴,其破壞力將遠遠超過‘

卡特裡娜’颶風,而且地球上幾乎所有的人都將難逃其災難性的影

響。”近日,英國《新科學家》網站出現了這樣一篇“聳人聽聞”的

文章。

文章中寫道,2012年9月22日午夜,美國紐約曼哈頓區上空將布滿一

道五彩斑斕的光幕。在像紐約這樣的南部地區,很少有人能夠看到這

種極其迷人的極光現象。幾秒鐘后,該地區所有電燈泡開始變暗並閃

爍不定,接著光線在瞬間突然增強,燈泡變得異常明亮。隨后,所有

電燈全部熄滅。90秒以后,整個美國東部地區都將停電。一年后,數

以百萬計的美國人開始死亡,國家基礎設施將變成一堆廢墟。世界銀

行將宣布美國變成一個發展中國家。同時,歐洲、中國以及日本等地

區或國家也都和美國一樣,在這次災難中苦苦掙扎。

《新科學家》網站的文章依據的是一份美國國家科學院在2009年1月

發布的有關2012年太陽風暴的特別報告,報告最后的結論是:這種災

難完全有可能會發生。

難道一場太陽風暴能夠讓地球上的人類遭受這麼大的損失嗎?2012年

真是世界“末日”嗎?

“美國科學家的警告並非危言聳聽,而是建立在科學研究基礎之上的

結論。2012年前后正是太陽活動24周峰年。但是,我們對此感到恐慌

是完全沒有必要的。”中國科學院國家天文台太陽活動重點實驗室王

華寧研究員告訴《北京科技報》。

1962年,美國“水手2號”探測器首次發現太陽會在太陽黑子活動的

高峰時產生耀斑爆發(俗稱太陽風暴),科學家后來研究發現,太陽

風暴是太陽因能量的增加而使得自身活動加強,從而向廣袤的空間釋

放出大量帶電粒子所形成的高速粒子流。通常每隔11年就會進入一個

太陽風暴的活躍期。

“太陽每隔11年就會進入一次活動高峰年,會向外面拋出很多物質,

就像‘打噴嚏’一樣,這讓離它1.5億萬公裡的地球也‘感冒’。”

王華寧研究員說。按太陽耀斑爆發的X射線的強度大小,太陽耀斑爆

發從小到大可分為A、B、C、M、X五級。

王華寧研究員介紹,其實,太陽風暴對人類的影響一直存在,只是近

年來隨著科學技術的發展,人類建立的高技術系統規模越來越大,對

這些系統的依賴程度也越來越高。然而,這些系統對於周圍環境的變

化也越來越敏感,因而技術系統的災害事件對人類社會影響的程度也

會越來越大。

但是,在2012年是否會發生比以前任何一次太陽風暴都要強烈的超級

風暴呢?

王寧華研究員認為,從已經積累的太陽觀測資料來看,人類對於太陽

活動的長期變化和太陽短期內的活躍程度高低還是能夠有效預測的。

但是,依據現有的科學水平,科學家要准確預報太陽風暴發生的時間

和強度是非常困難的事情。太陽活動預報尤其是劇烈太陽活動預報依

然是空間天氣預報中最困難的部分。原因是科學家還隻能依賴遙感方

法間接測定太陽大氣中的諸多物理參數,這些間接測定的參數隻能定

性描述太陽大氣的物理狀態,因而無法給出相對精確的太陽活動預報

。“所以說,2012年前后要發生的太陽風暴是超強級別的還缺乏科學

依據。”

在《新科學家》網站的報道中,美國的專家指出,一旦發生特別劇烈

的太陽風暴,除了衛星和GPS定位系統可能完全癱瘓,輸電網也會變

得非常脆弱和不穩定,甚至完全關閉﹔還可能導致“交通癱瘓、通信

中斷、金融業崩潰和公共設施亂套,水泵停轉造成飲用水供應中斷,

缺乏制冷設備,食品和藥物都難以有效保存”。

“並不是所有的太陽風暴都會對地球產生影響。”隻有當太陽上產生

風暴的區域正巧面對地球,太陽風暴才有可能被“吹”向地球,產生

如此大的威力。

王華寧研究員說:“太陽風暴中的X射線以光的速度射向地球,X射

線的增加會大大增加地球大氣中電離層的電子密度,從而使短波無線

電通訊受到嚴重干擾,甚至會導致無線電通訊中斷。”

2005年1月20日下午3點左右,太陽發生一次X7.9級的太陽風暴。受此

次太陽風暴的影響,我國境內通信、廣播、測量等系統的短波無線電

信號立即遭受強烈的電離層吸收,因而中斷,其中北京地區信號中斷

一個多小時。

另外,太陽風暴對地球的另一個重要影響是會導致磁暴的發生,從而

對供電系統產生影響。1989年3月13日,在太陽活動22周峰年期間的強

磁暴曾使加拿大魁北克的電網受到嚴重沖擊,致使魁北克供電系統癱

瘓,600多萬人在無電的冬天度過了9個小時﹔不僅如此,強磁暴同時

還燒毀了美國新澤西州的一座核電站的巨型變電器,以及大量輸電線

路、變壓器、靜止補償器等電網設備跳閘或損壞。

那麼,2012年的太陽風暴是否也會摧毀中國的電網,從而讓我們陷入

一片黑暗呢?“在2012年太陽風暴發生時,中國還不至於出現像1989

年加拿大魁北克那樣嚴重的、大面積電網癱瘓。”華北電力大學電氣

與電子工程學院劉連光教授肯定地對《北京科技報》說。

已經研究了10多年太陽風暴對電網影響的劉連光教授指出,根據中外

科學家的研究,太陽風暴產生的磁暴對高緯度地區的供電系統影響大

,可能產生致使供電系統癱瘓這樣極端的惡劣破壞,但對處於中高緯

度的我國來說,磁暴的影響可以說沒有那麼嚴重。

但是,劉連光教授告訴記者,近年來,在我國一些長距離輸電系統和

規模較大的電網都發現了很多磁暴引發的事件,可以說這些事件給我

國供電系統的安全和影響防范敲響了警鐘。

“電網的發展、建設要根據國家的經濟發展和對電力的需求進行規劃

,目前一些遠景的電網規劃還停留在圖紙上,現在考慮磁暴的影響問

題還來得及。防治磁暴影響的技術和方法很多,但這些方法和技術並

不是拿來就可以用的,還需要做很多工作,一些問題現在就要開始進

行研究。”劉連光教授說。